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张衡地动仪被历史课本删除:复原模型饱受争议

2017年秋天投入使用的统编本初中历史教科书七年级上册中,关于张衡和候风地动仪的内容,被删除。有消息称,张衡地动仪是1951年复原出的模型,因模型内部结构缺乏合理性,所以其龙口中的铜丸无法吐下来,也就无法检测地震。近年来,该地动仪模型一直非议不断。

刘夙 :张衡地动仪这个破事,应该会有人写详细文章,我就简单说几句吧。

其实中国科技史学界对地动仪的讨论,集中在2004-2008年间。那个时候,几派主要的观点就已经定型了。我个人比较赞同的观点,可以套用知乎的一句话表述:“先问是不是,再问怎么做”。说的再详细点,你得先确定史籍记载本身的可靠性,确定《后汉书●张衡传》那段表明地动仪有用的记录是真的,然后才能谈复原。辨析史料本身的可靠性,这是严肃历史研究的第一步工作,即使你研究的是科技史也不能例外。
遗憾的是,有人详细分析了东汉的历史记录,怀疑地动仪可能没啥用,可能造出来没几年就被丢在一边了。如果连“地动仪有用”这个记载都可能有问题,那今天的各种复原工作岂不都是靠信仰支撑的脑补?你在这个基础上建立的“我们中国人先前阔得多啦”的爱国主义叙事岂不就陷入了一种尴尬境地?

我并不是说地动仪一定没用,毕竟分析它没用的那派观点也只是一家之言。但我确实支持中学历史教科书删除这种有问题的例子,代之以其他更可靠的例子。(这也是我支持历史教材删除扁鹊和华佗的原因。)所以这几天媒体说什么历史教材删除地动仪是因为之前那个复原模型不对,根本没说到点上。这可不单纯是复原模型对不对的问题,这根本就是国家想不想把中国的下一代培育成有现代思维的现代人的问题。至少编教材的人还是想的。

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